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X, formerly Twitter, was founded in 2006 and acquired by Elon Musk in October 2022. Known for its concise microblogging format, this platform revolutionized sharing of real-time updates, news, opinions, and multimedia content, fostering conversations and interactions through hashtags and mentions at scale and with a global audience. X, once one of the few apps that offered researchers access to its API, has faced challenges in combating information disorder, including the rapid dissemination of false, misleading, extremist and hate-filled information through posts and trending topics. Since Musk’s takeover of the platform, we’ve seen a notable reduction in content moderation, the reinstatement of previously suspended accounts, and the introduction of subscriptions for paid, verified identity. These changes, among others, have raised significant concerns about trust and safety on the platform and its overall direction. 

Why Does This Platform Matter?

As Twitter, the platform stood out for its ability to bring together an all-encompassing user base that not only included individual users but also government officials, corporations, institutions, civil society, academia, the media and thought leaders making it a vital channel for official communication, industry discourse, top-down resource-sharing during emergencies and crises, but also fun, pithy content that often went viral and was shared beyond the platform.

According to Pew Research Center, approximately one-quarter (23%) of U.S. Latino adults use X. Meanwhile, Equis Research indicates that 15% of U.S. Latino adults rely on X as a news source often during a typical week. Additionally, there are tens of millions of Latin American users on X, with millions of users in Brazil and Mexico. Over the past five years, various research organizations have exposed marketing agencies and bad actors for their concerted or coordinated use of bots on X to influence elections. An investigation by DFRLab in 2018 exposed one such instance in Mexico. 

Although not as prominently used as Facebook or YouTube in U.S. Latino and Hispanic communities, X still remains a platform where Latino accounts and influencers propagate misinformation and problematic narratives. Moreover, narrative analysis shows that notable influencers within these communities do consume information on X and subsequently share it with their audiences on other platforms.

How Does Information (and Disinformation) Spread on the Platform? 

Information and disinformation are often shared on X both intentionally and unknowingly. X’s algorithm can inadvertently amplify misinformation by promoting tweets with high engagement, even if, and at times because, the engagement is due to controversy or outrage.

Concerns about the presence and influence of bots on X have arisen due to the widespread use of automated accounts, or bots, to amplify narratives, manipulate trends, and spread misinformation on the platform. Bots can be programmed to amplify content or hashtags, creating the illusion of widespread support for false information. Malicious actors may hijack popular or trending hashtags to inject false or misleading narratives into ongoing discussions, gaining visibility and engagement.

Defining Latino use of X is complex due to the diverse cultural backgrounds of its users. Influencers within this community may have varying follower counts, and those with larger followings often attract audiences beyond the Latino demographic. However, some Spanish-language content on X tends to be more extreme, including misinformation and conspiracy theories, compared to similar content spread on other platforms like Facebook. For example, our research found that false claims about the 2020 election or vaccine misinformation were more pervasive on X in 2022 and 2023 compared to some of the other mainstream platforms like Facebook, Instagram, and YouTube, partly due to its more lenient moderation policies. 

Spanish-language X users from Latin America also engage in discussions about U.S. politics and frequently mirror messages from the broader ecosystem in the U.S. Similarly, some U.S.-based X users discuss Latin American politics and echo messages from the respective political ecosystems in the region. This reciprocal exchange of information can contribute to the spread of information disorder on the platform.

In 2023, Spanish-language accounts on X have promoted a wide variety of conspiracy theories, misinformation, and hate speech, including QAnon-affiliated narratives, anti-LGBTQ+ and transphobia narratives, and voter fraud narratives. Many of these posts receive hundreds to thousands of reposts or shares.

How Does the Platform Respond to Information Disorder?

Given the real-time nature of the platform and the vast amount of content shared daily, addressing disinformation and misinformation has always been an ongoing challenge for X. The platform had previously taken some steps to combat information disorder by labeling content, reducing the visibility of manipulated media by limiting amplification or removing the content, and suspending accounts and bots involved in coordinated misinformation campaigns.

However, under its new ownership, the extent of these efforts is uncertain, and there are indications that the situation has deteriorated, marked by deep cuts to its trust and safety teams, potentially undermining the integrity of the platform. X recently revealed that they only have 20 people on their content moderation team who possess “professional proficiency” in Spanish, compared to 2,294 in English and 41 in Portuguese. Additionally, last year, X launched Community Notes, a crowdsourced fact-checking program that “allows certain users to submit helpful context to tweets that might be misleading or missing important information.” Under Musk’s leadership, X has promoted Community Notes as one of their primary tools to combat misinformation, but investigations have found that the tool has mostly failed or made the problem worse.

These realities, along with the potential exacerbation of information disorder, could significantly impact Latino users in both the United States and Latin America, affecting their access to accurate information and potentially influencing their beliefs and perspectives. In moves that may also raise concerns about information integrity, X announced in August 2023 that they would allow political ads from U.S. candidates and political parties, and in September 2023 they removed a feature that let users report misinformation about politics and elections.

Looking to the Future 

As X remains a space where governments, media outlets, fact-checkers, civil society organizations, and Latino influencers and community leaders access information and disseminate it to their followers and communities, it is imperative for the platform's new ownership to enforce comprehensive fact-checking, moderation, and transparency measures. This includes reinstating its more extensive transparency reports and allowing researchers to access large datasets for analysis. These efforts, among others, are essential in mitigating the potential adverse impacts of information disorder on the platform's diverse user base.

Spanish Version - Versión en Español

Los latinos y X (antes Twitter)

X, antes Twitter, fue fundada en 2006 y adquirida por Elon Musk en octubre de 2022. Conocida por su formato conciso de microblogging, esta plataforma revolucionó el intercambio de actualizaciones, noticias, opiniones y contenidos multimedia en tiempo real. Fomenta de dichas maneras conversaciones e interacciones a través de hashtags y menciones a escala y con una audiencia global. Twitter, que alguna vez fue una de las pocas aplicaciones que ofrecía a los investigadores acceso a su API, se ha enfrentado a desafíos en la lucha contra el desorden de la información, incluida la rápida difusión de información falsa, engañosa, extremista y llena de odio a través de publicaciones y temas de tendencia. Desde la adquisición de la plataforma por parte de Musk, hemos visto una notable reducción en la moderación de contenidos, el restablecimiento de  cuentas previamente suspendidas y  la introducción de  suscripciones de pago con identidad verificada. Estos cambios, entre otros, han suscitado importantes preocupaciones sobre la confianza y la seguridad en la plataforma y su dirección general. 

¿Por qué es importante esta plataforma?

Twitter se destacó por su capacidad para reunir una base de usuarios global que no solo incluía usuarios individuales, sino también funcionarios a gubernamentales, corporaciones, instituciones, la sociedad civil, el mundo académico, los medios de comunicación y líderes de opinión, lo que la convirtió en un canal vital para la comunicación oficial, el discurso de la industria, el intercambio de recursos de arriba hacia abajo durante emergencias y crisis, pero también contenidos divertidos y concisos que a menudo se hacían virales l y se compartían más allá de la plataforma.

Según el Pew Research Center, aproximadamente una cuarta parte (23%) de los adultos latinos en Estados Unidos usan X. Por su parte, Equis Research indica que el 15% de los adultos latinos de EE. UU. recurren a X como fuente de noticias a menudo durante una semana normal. Además, hay decenas de millones de usuarios latinoamericanos en X, con millones de usuarios en Brasil y México. En los últimos cinco años, varias organizaciones de investigación han expuesto a  agencias de marketing y a actores malintencionados por su uso concertado o coordinado de bots en X para influir en las elecciones. Una investigación realizada por DFRLab en 2018 expuso uno de esos casos en México. 

Aunque no se usa de manera tan prominente como Facebook o YouTube en las comunidades latinas e hispanas de los Estados Unidos, X sigue siendo una plataforma en la que las cuentas latinas y las personas influyentes propagan información errónea y narrativas problemáticas. Además, el análisis narrativo muestra que los influencers notables dentro de estas comunidades consumen información en X y posteriormente la comparten con sus audiencias en otras plataformas.

¿Cómo se difunde la información (y la desinformación) en la plataforma? 

Ya sea de forma intencional o accidental, la información y la desinformación se comparten a menudo en X. El algoritmo de X puede amplificar inadvertidamente la desinformación al promover tuits con un alto nivel de participación,  incluso si esta participación se debe a la controversia o la indignación, y a veces, precisamente por dichas razones. 

Las preocupaciones sobre la presencia e influencia de bots en X han surgido debido al uso generalizado de cuentas automatizadas, o bots, para amplificar narrativas, manipular tendencias y difundir información errónea en la plataforma. Los bots pueden programarse para amplificar contenido o hashtags, creando la ilusión de un apoyo generalizado a la información falsa. Los actores maliciosos pueden apropiarse de hashtags populares o de tendencia para inyectar narrativas falsas o engañosas en los debates en curso, ganando visibilidad y participación.

Definir el uso latino de X es complejo debido a la diversidad cultural de sus usuarios. Los influencers dentro de esta comunidad pueden tener un número variable de seguidores, y aquellos con más seguidores a menudo atraen a audiencias más allá de la demografía latina. Sin embargo, algunos contenidos en español en X tienden a ser más extremos, incluyendo desinformación y teorías conspirativas, en comparación con contenidos similares que se difunden en otras plataformas como Facebook. Por ejemplo, nuestra investigación descubrió que las afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020 o la desinformación sobre las vacunas fueron más generalizadas en X en 2022 y 2023 en comparación con algunas de las otras plataformas principales como Facebook, Instagram y YouTube, en parte debido a sus políticas de moderación más indulgentes. 

Los usuarios de X de habla hispana de América Latina también participan en discusiones sobre la política de los EE. UU. y con frecuencia reflejan los mensajes del ecosistema más amplio de los EE. UU. Del mismo modo, algunos usuarios de X con sede en Estados Unidos discuten sobre la política latinoamericana y se hacen eco de los mensajes de los respectivos ecosistemas políticos de la región. Este intercambio recíproco de información puede contribuir a la propagación del desorden informativo en la plataforma.

En 2023, las cuentas en español de X han promovido una amplia variedad de teorías conspirativas, desinformación y discursos de odio, incluidas narrativas afiliadas a QAnon, narrativas anti-LGBTQ+ y transfobia y narrativas de fraude electoral. Muchas de estas publicaciones reciben entre cientos y miles de retuits/republicaciones o comparticiones.

¿Cómo responde la plataforma al desorden de la información?

Dada la naturaleza en tiempo real de la plataforma y la gran cantidad de contenidos que se comparten a diario, hacer frente a la desinformación y la información errónea siempre ha sido un desafío constante para X. La plataforma había tomado anteriormente algunas medidas para combatir el desorden informativo etiquetando contenidos, reduciendo la visibilidad de los medios manipulados mediante la limitación de la amplificación o la eliminación del contenido y suspendiendo cuentas y bots implicados en campañas coordinadas de desinformación. Sin embargo, bajo su nueva propiedad, el alcance de estos esfuerzos es incierto, y hay indicios de que la situación se ha deteriorado, marcada por profundos recortes en sus equipos de confianza y seguridad, lo que podría socavar la integridad de la plataforma. Esta posible exacerbación del desorden de la información podría afectar significativamente a los usuarios latinos tanto en los Estados Unidos como en América Latina, afectando su acceso a información precisa y potencialmente influyendo en sus creencias y perspectivas. En medidas que también pueden generar preocupaciones sobre la integridad  de la información, X anunció en agosto de 2023 que  permitiría anuncios políticos de candidatos y partidos políticos estadounidenses y en septiembre de 2023 eliminó una función que permitía a los usuarios informar sobre información errónea sobre política y elecciones.

Con la mirada hacia el futuro 

Dado que X sigue siendo un espacio donde los gobiernos, los medios de comunicación, los verificadores de datos, las organizaciones de la sociedad civil y los influencers y los líderes comunitarios latinos acceden a la información y la difunden a sus seguidores y comunidades, es imperativo que los nuevos propietarios de la plataforma aplique medidas integrales de verificación de datos, moderación y transparencia. Esto incluye restablecer sus informes de transparencia más extensos y permitir que los investigadores accedan a grandes conjuntos de datos para su análisis. Estos esfuerzos, entre otros, son esenciales para mitigar los posibles impactos adversos del desorden de la información en la diversa base de usuarios de la plataforma.

Portuguese Version - Versão em Português

Os latinos e o X (ex-Twitter)

O X, anteriormente conhecido como Twitter, foi fundado em 2006 e adquirido por Elon Musk em outubro de 2022. Conhecida pelo seu formato de microblogging conciso, essa plataforma revolucionou o compartilhamento de atualizações em tempo real, notícias, opiniões e conteúdo multimídia, promovendo conversas e interações por meio de hashtags e menções em grande escala e com um público global. O X, que antes era um dos poucos aplicativos que oferecia acesso à sua API a pesquisadores, enfrentou desafios no combate à desinformação, incluindo a disseminação rápida de informações falsas, enganosas, extremistas e cheias de ódio por meio de postagens e trending topics. Desde a aquisição por Musk, observamos uma redução significativa na moderação de conteúdo, a reintegração de contas anteriormente suspensas e a introdução de assinaturas para perfis verificados pagos. Essas mudanças, entre outras, levantaram preocupações significativas sobre confiança e segurança na plataforma e sobre sua direção geral.

Por que essa plataforma é importante?

Como Twitter, a plataforma se destacava por reunir uma base de usuários abrangente que não apenas incluía usuários individuais, mas também autoridades governamentais, empresas, instituições, sociedade civil, acadêmicos, mídia e líderes de correntes de pensamento, tornando-se um canal vital para comunicação oficial, discurso da indústria e compartilhamento de recursos em momentos de emergências e crises, além de conteúdo divertido e conciso que frequentemente se tornava viral e era compartilhado além da plataforma.

De acordo com o Pew Research Center, aproximadamente um quarto (23%) dos adultos latinos nos Estados Unidos usam o X. Enquanto isso, a Equis Research indica que 15% dos adultos latinos nos Estados Unidos confiam no X como fonte de notícias com frequência durante uma semana típica. Além disso, existem dezenas de milhões de usuários latino-americanos no X, com milhões de usuários no Brasil e no México. Nos últimos cinco anos, várias organizações de pesquisa expuseram agências de marketing e atores mal-intencionados fazendo uso coordenado ou com o apoio de bots no X para influenciar eleições. Uma investigação do DFRLab em 2018, por exemplo, expôs um desses casos no México.

Embora não seja tão amplamente utilizado como o Facebook ou o YouTube nas comunidades latinas e hispânicas dos Estados Unidos, o X ainda é uma plataforma onde contas e influenciadores latinos propagam desinformação e narrativas problemáticas. Além disso, análises de narrativas mostram que grandes influenciadores dentro dessas comunidades consomem informações no X e posteriormente as compartilham com seus públicos em outras plataformas.

Como a informação (e a desinformação) se espalha na plataforma?

Informações e desinformações são compartilhadas no X tanto intencionalmente quanto sem querer. O algoritmo do X pode inadvertidamente amplificar desinformações ao promover tweets com alto engajamento, mesmo que, às vezes, esse engajamento seja devido a controvérsias ou indignação.

Preocupações sobre a presença e influência de bots no X surgiram devido ao uso generalizado de contas automatizadas ou bots para amplificar narrativas, manipular tendências e espalhar desinformação na plataforma. Os bots podem ser programados para amplificar conteúdo ou hashtags, criando a ilusão de amplo apoio a informações falsas. Atores mal-intencionados podem aproveitar hashtags populares ou em alta para injetar narrativas falsas ou enganosas em discussões em andamento, ganhando visibilidade e engajamento.

A definição do uso latino do X é complexa devido à diversidade cultural de seus usuários. Influenciadores dentro dessa comunidade podem ter diferentes números de seguidores, e aqueles com mais seguidores frequentemente atraem audiências além do público latino. No entanto, alguns conteúdos em espanhol no X tendem a ser mais extremos, incluindo desinformações e teorias da conspiração, em comparação com conteúdos semelhantes espalhados em outras plataformas como o Facebook. Por exemplo, nossa pesquisa constatou que afirmações falsas sobre as eleições de 2020 ou desinformações sobre vacinas eram mais prevalentes no X em 2022 e 2023 em comparação com algumas das outras plataformas populares como Facebook, Instagram e YouTube, em parte devido às políticas de moderação mais flexíveis.

Usuários do X em língua espanhola na América Latina também participam de discussões sobre política dos Estados Unidos e frequentemente refletem mensagens do ecossistema político mais amplo nos EUA. Da mesma forma, alguns usuários do X baseados nos EUA discutem política na América Latina e ecoam mensagens dos respectivos ecossistemas políticos na região. Essa troca recíproca de informações pode contribuir para a disseminação da desordem informacional na plataforma.

Em 2023, contas em espanhol no X promoveram uma ampla variedade de teorias da conspiração, desinformações e discursos de ódio, incluindo narrativas afiliadas ao QAnon, narrativas anti-LGBTQ+, transfóbicas, e narrativas sobre fraude eleitoral. Muitas dessas postagens recebem centenas ou milhares de interações ou compartilhamentos.

Como a plataforma responde à à desordem informativa?

Devido à natureza em tempo real da plataforma e à grande quantidade de conteúdo compartilhado diariamente, combater a desinformação sempre foi um desafio constante para o X. A plataforma já havia tomado algumas medidas para combater a desordem informacional, como rotular conteúdos, reduzir a visibilidade de mídias manipuladas limitando sua amplificação ou removendo o conteúdo, além de suspender contas e bots envolvidos em campanhas coordenadas de desinformação. 

No entanto, sob sua nova administração, a extensão desses esforços é incerta e há indicações de que a situação piorou, marcada por cortes profundos nas equipes de integridade e segurança da plataforma, o que pode comprometer a plataforma. Recentemente, o X revelou que possui apenas 20 pessoas em sua equipe de moderação de conteúdo com 'proficiência profissional' em espanhol, em comparação com 2.294 em inglês e 41 em português. Além disso, no ano passado, o X lançou o programa Notas da Comunidade, um sistema de checagem de fatos baseado em crowdsourcing (colaborativo) que 'permite que certos usuários enviem contexto supostamente útil para tweets que podem ser enganosos ou que deficitários de informações importantes.' Sob o comando de Musk, o X tem promovido as Notas da Comunidade como uma de suas principais ferramentas para combater desinformação, mas investigações descobriram que a ferramenta na maioria das vezes falhou ou piorou o problema. 

Essa potencial exacerbação da desinformação pode impactar significativamente os usuários latinos tanto nos Estados Unidos quanto na América Latina, afetando seu acesso a informações precisas e potencialmente influenciando suas crenças e perspectivas. Em movimentos que também podem levantar preocupações sobre a integridade da informação, o X anunciou em agosto de 2023 que permitiria anúncios políticos de candidatos e partidos políticos dos Estados Unidos, e em setembro de 2023 a plataforma removeu uma funcionalidade que permitia aos usuários denunciar desinformação sobre política e eleições.

Olhando para o futuro

À medida que o X continua sendo um espaço onde governos, veículos de mídia, fact-checkers, organizações da sociedade civil, influenciadores latinos e líderes comunitários acessam informações e as disseminam para seus seguidores e comunidades, é imperativo que a nova administração da plataforma implemente medidas abrangentes para a checagem de fatos, para moderação e para transparência. Isso inclui a retomada de relatórios de transparência mais abrangentes e a permissão para que pesquisadores acessem grandes conjuntos de dados para análise. Esses esforços, entre outros, são essenciais para mitigar os potenciais impactos adversos da desordem informacional na base de usuários da plataforma.