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With more than 2 billion monthly active users and more than 51 million channels, YouTube has influenced how we consume news and information, shaping cultural trends and giving rise to new trusted messengers. YouTube is a hub for brands, businesses, and everyday individuals to showcase their talents, share entertainment and educational material, and engage with a global audience. Advertisers have recognized the platform’s potential, and ads on YouTube today have the capacity to reach over 2.5 billion people. Founded in 2005 and acquired by Google in 2006, YouTube is today available in 91 countries and offers content in 80 different languages.

Why Does This Platform Matter?

According to Pew Research Center, 85% of U.S. Latino adults use YouTube. Furthermore, Equis Research found that almost half (47%) of U.S. Latino adults are using YouTube as a news source often in a typical week. A 2021 study conducted jointly by Equis Research and Harmony Labs found that U.S. Latinos are also spending twice as much time on YouTube compared to non-Latino adults. These statistics highlight the platform's importance within the Latino community in the United States, but YouTube’s popularity among Latinos goes far beyond the U.S. According to Insider Intelligence, YouTube will have more viewers in Latin America than Facebook will have users in 2025. 

How Does Information (and Disinformation) Spread on the Platform? 

While YouTube has in many ways democratized information-sharing online, the platform’s model has facilitated the spread of disinformation, misinformation, and other problematic content. YouTube’s user-generated content model (which allows anyone to upload videos without rigorous prior verification) and recommendation algorithm (designed to keep users engaged by suggesting content based on their viewing history) have been exploited by bad actors looking to disseminate election fraud disinformation, sensationalized or violent content, health misinformation, and more. For example, according to the Tech Transparency Project, YouTube’s algorithm has been shown to recommend gun videos to children who engage with video game content.

And while YouTube has guidelines in place to address violations, including election and medical misinformation, policies are in constant flux, not consistently enforced across languages and geographies, and can be easily circumvented by savvy users. In June 2023, for example, YouTube declared that it would no longer remove content asserting false claims of widespread fraud in the 2020 election after years of being unable to keep up at scale with the spread of the content. YouTube frequently permits ads to run on Spanish-language videos and channels, even when they may be in violation of the platform's policies. And, YouTube’s three-strike system, where channels that violate community guidelines receive warnings before facing permanent termination is often circumvented if a user simply creates a new channel.

As with other social media platforms, the use of YouTube can unwittingly contribute to the formation of echo chambers and filter bubbles, where users are exposed to content that aligns with their existing beliefs. This can reinforce and perpetuate misinformation within specific communities, including Latino communities. 

YouTube hosts diverse and captivating content targeting Latinos in both English and Spanish. Some prevalent examples include low-budget “news-analysis” videos originating not only from the United States but also from Latin America. Additionally, there are hybrid talk shows that blend celebrity gossip with political news for daily updates. Furthermore, well-organized and well-resourced entities create content aimed at conducting "re-education programs" on crucial issues. YouTube can also be a hub for videos discussing controversial topics, such as health-related issues, politics, and conspiracy theories. This environment can amplify and spread disinformation and misinformation.

Moreover, numerous Spanish-language YouTube channels and influencers from Latin America often address U.S. politics and frequently echo messages from the U.S. information ecosystem. Many of these channels, originating from countries like Colombia, Spain, and Mexico, regularly receive tens to hundreds of thousands of views per video. These YouTube videos can also be shared within U.S. groups and pages on Facebook and WhatsApp. Similarly, the cyclical nature of information dissemination can be observed in U.S.-based YouTube channels targeting Latin American users. Content from these channels may discuss local issues, resulting in a reciprocal flow of information between regions.

How Does the Platform Respond to Information Disorder?

YouTube has taken steps to address the spread of disinformation by partnering with fact-checking organizations, implementing demonetization policies, and reducing the visibility of misleading content. However, the sheer volume of content uploaded every minute makes it challenging to completely eliminate disinformation and misinformation from the platform. Furthermore, the video format of content on YouTube often makes it more time-consuming to review or fact-check compared to text-based information.

Similar to other social media platforms, there is a clear asymmetry between the moderation of English and Spanish content on YouTube. For example, in the 2020 and 2022 U.S. elections, YouTube often failed to take action against Spanish-language content that violated their policies surrounding voting and elections. Furthermore, YouTube frequently permits ads to run on Spanish-language videos and channels, even when they may be in violation of the platform's policies, thereby allowing them to generate revenue. When YouTube does take action against a channel or video, oftentimes users who have violated the platforms’ policies have backup channels on the platform where they can continue to run their videos, circumventing the intended restrictions. 

In 2022, the International Fact-Checking Network (IFCN) wrote a letter to the CEO of YouTube describing an international movement collaborating across borders, including in Spain and Latin America, to promote COVID-19 conspiracy theories and disinformation on YouTube. In the same letter, IFCN noted that YouTube has been used to amplify hate speech in Brazil.

Looking to the Future

YouTube continues to have a significant impact on various aspects of society and the digital landscape. While Latino users can help combat information disorder by critically evaluating content, reporting falsehoods, and supporting credible sources, YouTube's role in refining content moderation strategies and algorithms that amplify and recommend toxic or extremist content is vital. It is particularly crucial for YouTube to enhance or expand its non-English content moderation policies in the U.S., especially in Spanish, given that the United States and five Latin American countries are gearing up for presidential elections in 2024.

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Los latinos y YouTube

Con más de 2 mil millones de usuarios activos mensuales  y  más de 51 millones  de canales, YouTube ha influido en la forma en que consumimos noticias e información, marcando tendencias culturales y dando lugar a nuevos mensajeros de confianza. YouTube es un centro para que las marcas, las empresas y las personas comunes muestren sus talentos, compartan material educativo y de entretenimiento e interactúen con una audiencia global. Los anunciantes han reconocido el potencial de la plataforma y los anuncios en YouTube hoy tienen la capacidad  de llegar a  más de 2 ,500 millones de personas. Fundada en 2005 y adquirida por Google en 2006, YouTube está hoy disponible en  91 países y ofrece contenidos en 80 idiomas diferentes.

¿Por qué es importante esta plataforma?

Según el Pew Research Center, el 85 % de los adultos latinos en Estados Unidos utilizan YouTube. Además, Equis Research descubrió que casi la mitad (47 %) de los adultos latinos de EE. UU. utilizan YouTube como fuente de noticias en una semana normal. Un estudio realizado conjuntamente por Equis Research y Harmony Labs reveló que los latinos de EE. UU. también pasan el doble de tiempo en YouTube en comparación con los adultos no latinos. Estas estadísticas resaltan la importancia de la plataforma dentro de la comunidad latina en los Estados Unidos, pero la popularidad de YouTube entre los latinos va mucho más allá de EE. UU. Según Insider Intelligence, YouTube tendrá más espectadores en América Latina que Facebook en 2025. 

¿Cómo se difunde la información (y la desinformación) en la plataforma? 

Si bien YouTube ha democratizado de muchas maneras el intercambio de información en línea, el modelo de la plataforma ha facilitado la difusión de desinformación, información errónea y otros contenidos problemáticos. El modelo de contenido generado por el usuario de YouTube (que permite a cualquier persona subir vídeos sin una verificación previa rigurosa) y el algoritmo de recomendación (diseñado para mantener el interés de los usuarios sugiriéndoles contenidos basados en su historial de visualización) han sido explotados por actores malintencionados que buscan difundir desinformación sobre el fraude electoral, contenidos sensacionalistas o violentos, información errónea sobre la salud y más. Por ejemplo, según el Proyecto de Transparencia Tecnológica, se ha demostrado que el algoritmo de YouTube recomienda vídeos de armas a los niños que interactúan con el contenido de los vídeojuegos.

Y aunque YouTube cuenta con directrices para hacer frente a las infracciones, incluida la desinformación electoral y médica, las políticas están en constante cambio, no se aplican de forma coherente en todos los idiomas y geografías y pueden ser fácilmente eludidas por usuarios expertos. En junio de 2023, por ejemplo, YouTube declaró que  ya no eliminaría contenidos que declaran afirmaciones falsas de fraude generalizado en las elecciones de 2020, después de años sin poder hacer frente a la difusión de estos contenidos. YouTube permite con frecuencia que se publiquen anuncios en vídeos y canales en español, incluso cuando pueden infringir las políticas de la plataforma. Y  el sistema de tres avisos de YouTube, en el que los canales que infringen las directrices de la comunidad reciben advertencias antes de enfrentarse a la cancelación permanente, a menudo se elude si un usuario simplemente crea un nuevo canal.

Al igual que con otras plataformas de redes sociales, el uso de YouTube puede contribuir involuntariamente a la formación de cámaras de eco y burbujas de filtro, donde los usuarios están expuestos a contenidos que coinciden con sus creencias existentes. Esto puede reforzar y perpetuar la desinformación dentro de comunidades específicas, incluidas las comunidades latinas. 

YouTube alberga contenidos diversos y cautivadores dirigidos a los latinos, tanto en inglés como en español. Algunos ejemplos frecuentes incluyen vídeos de "análisis de noticias" de bajo presupuesto que proceden no solo en los Estados Unidos sino también en América Latina. Además, hay programas de entrevistas híbridos que combinan chismes de celebridades con noticias políticas de actualidad diaria. Por otra parte, las entidades bien organizadas y dotadas de recursos crean contenidos destinados a realizar "programas de reeducación" sobre cuestiones cruciales. YouTube también puede ser un centro de vídeos en los que se debaten temas controvertidos, como problemas relacionados con la salud, política y teorías conspirativas. Este entorno puede amplificar y difundir la desinformación y la información errónea.

Además, numerosos canales de YouTube en español y personas influyentes de América Latina a menudo abordan la política estadounidense y con frecuencia se hacen eco de los mensajes del ecosistema informativo de EE. UU. Muchos de estos canales, procedentes de países como Colombia, España y México, reciben regularmente entre decenas y cientos de miles de visitas por vídeo. Estos vídeos de YouTube también pueden compartirse dentro de grupos y páginas de EE. UU. en Facebook y WhatsApp. Del mismo modo, la naturaleza cíclica de la difusión de información puede observarse en los canales de YouTube con sede en Estados Unidos dirigidos a usuarios latinoamericanos. El contenido de estos canales puede tratar temas locales, lo que da lugar a un flujo recíproco de información entre regiones.

¿Cómo responde la plataforma al desorden de la información?

YouTube ha tomado medidas para abordar la propagación de la desinformación asociándose con organizaciones de verificación de datos, implementando políticas de desmonetización y reduciendo la visibilidad de los contenidos engañosos. Sin embargo, el gran volumen de contenido que se sube cada minuto hace difícil eliminar por completo la desinformación y la información errónea de la plataforma. Además, el formato de vídeo de los contenidos en YouTube a menudo hace que sea más lento revisar o verificar los hechos en comparación con la información basada en texto.

Al igual que en otras plataformas de redes sociales, existe una clara asimetría entre la moderación de los contenidos en inglés y en español en YouTube. Por ejemplo, en las elecciones estadounidenses de 2020 y 2022, YouTube a menudo no tomó medidas contra los contenidos en español que violaban sus políticas sobre el voto y las elecciones. Además, YouTube permite con frecuencia que se publiquen anuncios en vídeos y canales en español, incluso cuando pueden infringir las políticas de la plataforma, lo que les permite generar ingresos. Cuando YouTube toma medidas contra un canal o un vídeo, a menudo los usuarios que han violado las políticas de las plataformas tienen canales de respaldo en la plataforma donde pueden continuar publicando sus vídeos, eludiendo las restricciones previstas. 

En 2022, la International Fact-Checking Network (IFCN, por su sigla en inglés) escribió una carta al CEO de YouTube en la que describe un movimiento internacional que colaboraba a través de las fronteras, incluso en España y América Latina, para promover las teorías conspirativas y la desinformación sobre el COVID-19 en YouTube. En la misma carta, la IFCN señaló que YouTube se ha utilizado para amplificar la incitación al odio en Brasil.

Con la mirada hacia el futuro

YouTube sigue teniendo un impacto significativo en varios aspectos de la sociedad y el panorama digital. Si bien los usuarios latinos pueden ayudar a combatir el desorden de la información mediante la evaluación crítica de los contenidos, la denuncia de falsedades y el apoyo a fuentes creíbles, es vital el papel de YouTube en el refinamiento de las estrategias de moderación de contenidos y los algoritmos que amplifican y recomiendan contenidos tóxicos o extremistas. Es particularmente crucial que YouTube mejore o amplíe sus políticas de moderación de contenidos en lenguas no inglesa en los EE. UU., especialmente en español, dado que los Estados Unidos y cinco países latinoamericanos se están preparando para las elecciones presidenciales de 2024.

Portuguese Version - Versão em Português

Os latinos e o YouTube

Com mais de 2 bilhões de usuários ativos mensais e mais de 51 milhões de canais, o YouTube influenciou a forma como consumimos notícias e informações, moldando tendências culturais e dando origem a novos mensageiros confiáveis. O YouTube é um hub para marcas, empresas e indivíduos comuns mostrarem seus talentos, compartilharem entretenimento e material educacional, além de se engajarem com um público global. Os anunciantes reconheceram o potencial da plataforma, e os anúncios no YouTube hoje têm a capacidade de alcançar mais de 2,5 bilhões de pessoas. Fundado em 2005 e adquirido pelo Google em 2006, o YouTube está disponível em 91 países e oferece conteúdo em 80 idiomas.

Por que essa plataforma é importante?

De acordo com o Pew Research Center 85% dos adultos latinos nos Estados Unidos usam o YouTube. Além disso, a Equis Research descobriu que quase metade (47%) dos adultos latinos nos EUA usam o YouTube como fonte de notícias com frequência em uma semana típica. Um estudo conduzido em conjunto pela Equis Research e o Harmony Labs descobriu, em 2021, que os latinos nos EUA também passam duas vezes mais tempo no YouTube em comparação com adultos não latinos. Essas estatísticas destacam a importância da plataforma dentro da comunidade latina nos Estados Unidos, mas a popularidade do YouTube entre os latinos vai muito além dos EUA. De acordo com a Insider Intelligence, em 2025, o YouTube terá mais espectadores na América Latina do que o Facebook terá de usuários.

Como a informação (e a desinformação) se espalha na plataforma?

Embora o YouTube tenha democratizado de muitas maneiras o compartilhamento de informações online, o modelo da plataforma facilitou a disseminação de informações falsas e outros conteúdos problemáticos. O modelo de conteúdo gerado pelo usuário do YouTube (que permite que qualquer pessoa faça upload de vídeos sem uma verificação prévia rigorosa) e o algoritmo de recomendação (projetado para manter os usuários engajados sugerindo conteúdo com base em seu histórico de visualização) foram explorados por atores mal-intencionados que buscam disseminar desinformação sobre fraude eleitoral, conteúdo sensacionalista ou violento, desinformação sobre saúde e muito mais. Por exemplo, de acordo com o Tech Transparency Project, o algoritmo do YouTube foi mostrado recomendando vídeos sobre armas para crianças que se envolvem com conteúdo de videogames.

E, embora o YouTube tenha diretrizes para lidar com violações, incluindo desinformação eleitoral e médica, as políticas estão em constante mudança, não são consistentemente aplicadas em todos os idiomas e áreas geográficas e podem ser facilmente contornadas por usuários experientes. Em junho de 2023, por exemplo, o YouTube declarou que não removeria mais conteúdo que tratasse sobre a falsa existência de fraude generalizada nas eleições de 2020 nos Estados Unidos, após anos de dificuldade em acompanhar a disseminação desse conteúdo em grande escala. O YouTube frequentemente permite que anúncios sejam exibidos em vídeos e canais em espanhol, mesmo quando eles podem violar as políticas da plataforma. Além disso, o sistema de três strikes do YouTube, onde canais que violam as diretrizes da comunidade recebem avisos antes de enfrentar a suspensão permanente, muitas vezes é contornado se um usuário simplesmente cria um novo canal.

Assim como outras plataformas de mídia social, o uso do YouTube pode contribuir inadvertidamente para a formação de câmaras de eco e bolhas de filtro, onde os usuários são expostos a conteúdo que se alinha com suas crenças existentes. Isso pode reforçar e perpetuar a desinformação dentro de comunidades específicas, incluindo comunidades latinas.

O YouTube hospeda conteúdo diversificado e cativante direcionado aos latinos tanto em inglês quanto em espanhol. Alguns exemplos prevalentes incluem vídeos de "análise de notícias" com baixo orçamento originários não apenas nos Estados Unidos, mas também na América Latina. Além disso, existem programas híbridos de talk show que misturam fofocas sobre celebridades com notícias políticas que fazem atualizações diárias. Além disso, entidades bem organizadas e bem financiadas criam conteúdo com o objetivo de realizar "programas de reeducação" sobre questões cruciais. O YouTube também pode ser um hub para vídeos que discutem tópicos controversos, como questões relacionadas à saúde, política e teorias da conspiração. Esse ambiente pode amplificar e disseminar informações falsas.

Além disso, numerosos canais e influenciadores do YouTube em espanhol da América Latina frequentemente abordam a política dos Estados Unidos e frequentemente ecoam mensagens do ecossistema de informações dos EUA. Muitos desses canais, originários de países como Colômbia, Espanha e México, regularmente recebem dezenas a centenas de milhares de visualizações por vídeo. Esses vídeos do YouTube também podem ser compartilhados em grupos e páginas dos EUA no Facebook e WhatsApp. Da mesma forma, a natureza cíclica da disseminação de informações pode ser observada em canais do YouTube baseados nos EUA direcionados aos usuários da América Latina. O conteúdo desses canais pode discutir questões locais, resultando em um fluxo recíproco de informações entre as regiões.

Como a plataforma responde à desordem informativa?

O YouTube tomou medidas para combater a disseminação de desinformação por meio da parceria com organizações que fazem fact-checking, pela implementação de políticas de desmonetização e pela redução da visibilidade de conteúdos enganosos. No entanto, o grande volume de conteúdos enviados a cada minuto à plataforma torna desafiador eliminar de forma definitiva a desinformação que ali circula. Além disso, o formato de vídeo geralmente torna mais demorado o processo de revisar ou verificar fatos, frente a informações baseadas em texto.

Semelhante a outras redes sociais, há uma clara assimetria entre a moderação do conteúdo em inglês e espanhol no YouTube. Por exemplo, nas eleições dos EUA em 2020 e 2022, o YouTube frequentemente deixou de tomar medidas contra conteúdos em espanhol que violavam suas políticas relacionadas à votação e às eleições. Além disso, o YouTube frequentemente permite que anúncios sejam exibidos em vídeos e canais em espanhol, mesmo quando eles podem violar as políticas da plataforma, permitindo assim que eles gerem receita. Quando o YouTube toma medidas contra um canal ou vídeo, muitas vezes os usuários que violaram as políticas da plataforma têm canais alternativos onde continuam publicando seus vídeos, contornando as restrições pretendidas.

Em 2022, a International Fact-Checking Network (IFCN) escreveu uma carta ao CEO do YouTube descrevendo um movimento internacional e colaborativo que incluía a Espanha e a América Latina que buscava promover teorias da conspiração e desinformação sobre COVID-19 dentro no YouTube. Na mesma carta, a IFCN destacou que a plataforma tem sido usada para amplificar discursos de ódio no Brasil.

Olhando para o futuro

O YouTube continua tendo um impacto significativo em diversos aspectos da sociedade e do cenário digital. Embora os usuários latinos possam ajudar a combater a desordem informativa avaliando criticamente o conteúdo, denunciando falsidades e apoiando fontes confiáveis, o papel do YouTube na refinamento das estratégias de moderação de conteúdo e algoritmos que amplificam e recomendam conteúdo tóxico ou extremista é vital. É especialmente crucial para o YouTube aprimorar ou expandir suas políticas de moderação de conteúdo não em inglês nos EUA, mas em espanhol, considerando que os Estados Unidos e cinco países da América Latina estão se preparando para eleições presidenciais em 2024.